Le Mythe de Cthulhu : les nouvelles de Lovecraft

Le mythe de Cthulhu, c’est quoi ?

C’est une série de nouvelles écrites par H.P. Lovecraft (puis, à sa mort, continué par d’autres auteurs, sous l’impulsion de son contemporain August Derleth) concernant son thème narratif le plus populaire : les Grands Anciens.

Je ne vais pas vous en dévoiler trop sur ces grands anciens, car le mystère est une part importante de ces courtes nouvelles d’horreurs particulièrement malaisantes, écrites vers à la fin de sa carrière. Les thèmes récurrents sont l’incompréhensible, la destruction, la cosmologie et la folie.

Les nouvelles du Mythe écrites par Lovecraft

En voici la liste qui mêle l’inclusion dite “rigoriste”, qui appartient de manière certaine au Mythe de Cthulhu (et que j’ai numéroté les récits), et celle dite laxiste, qui en englobe un peu plus dont certaines n’ont pas de références directes aux Grands Anciens. Toutes écrites par Lovecraft bien sûr.

Je donnerais + d’infos (notamment la qualité) au fur et a mesure de mes lectures !

Les voici donc, par ordre d’écriture :

Dagon

Titre VF: Dagon
Date d’écriture: 1917
Inclusion: Laxiste
Importance dans le mythe : 2 out of 5 stars (2 / 5)
Qualité : ?
Taille: très courte
Description: Une nouvelle sur la créature éponyme. Un des personnages réapparait dans Le Cauchemar d’Innsmouth

Beyond the Wall of Sleep

Titre VF: Par-delà le mur du sommeil
Date d’écriture: 1919
Inclusion: Laxiste
Importance dans le mythe : 2 out of 5 stars (2 / 5)
Qualité : ?
Taille: très courte
Description:

Nyarlathotep

Titre VF: Nyarlathotep
Date d’écriture: 1920
Inclusion: Laxiste
Importance dans le mythe : 2 out of 5 stars (2 / 5)
Qualité : ?
Taille: ?
Description: un poème en prose sur la créature éponyme, une des plus terrifiante, surnommé le “Chaos Rampant” ou encore “Le Messager des Autres dieux”

1. The Nameless City

Titre VF: La Cité Sans Nom
Date d’écriture: 1921
Importance dans le mythe : 3 out of 5 stars (3 / 5)
Inclusion: Rigoriste
Qualité : 3 out of 5 stars (3 / 5)
Taille: très courte
Description:
La découverte d’une cité disparue qui revient souvent dans le mythe

Azathoth

Titre VF: Azathoth
Date d’écriture: 1922
Inclusion: Laxiste
Importance dans le mythe : 2 out of 5 stars (2 / 5)
Qualité : ?
Taille: très courte
Description:

The Hound

Titre VF: Le Molosse
Date d’écriture: 1922
Inclusion: Ultra-Laxiste (Lin Carter)
Importance dans le mythe : 1 out of 5 stars (1 / 5)
Qualité : ?
Taille: très courte
Description:

2. The Festival

Titre VF: Le Festival
Date d’écriture: 1923
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 3 out of 5 stars (3 / 5)
Qualité : 3 out of 5 stars (3 / 5)
Taille: très courte
Description: La première référence au Nécronomicon, un mystérieux livre au coeur du mythe

3. Call of Cthulhu

Titre VF: L’Appel de Cthulhu
Date d’écriture: 1926
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 5 out of 5 stars (5 / 5)
Qualité : 4 out of 5 stars (4 / 5)
Taille: Courte
Description: Le récit central du Mythe de Cthulhu, un des plus substantiels un condensé de ce qu’on retrouve souvent dans les autres livres : apparitions d’un Grand Anciens, créatures et ville engloutie, complots occultes, scènes d’actions désespérées…

4. The Dunwich Horror

Titres VF: L’Abomination de Dunwich, L’Horreur de Dunwich
Date d’écriture: 1928
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 5 out of 5 stars (5 / 5)
Qualité : 5 out of 5 stars (5 / 5)
Taille : moyenne
Description: Un des récits les plus importants du Mythe de Cthulhu, assez classique par rapport à l’intrigue mais il y a pas mal d’action et pour une fois les protagonistes ne sont pas des grosses victimes.

The Mound

Titre VF: Le Tertre
Date d’écriture: 1929
Inclusion: Laxiste
Importance dans le mythe : 2 out of 5 stars (2 / 5)
Qualité : ?
Taille: ?
Description:

5. The Whisperer in Darkness

Titres VF: Celui qui chuchotait dans les ténèbres, Celui qui chuchotait dans le noir
Date d’écriture: 1930
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 4 out of 5 stars (4 / 5)
Qualité : 3 out of 5 stars (3 / 5)
Taille: moyenne
Description: A propos d’une race extraterrestre sur Terre. Au début tout se passe par courriers interposé, mais le dernier tiers nous en apprends beaucoup sur le complot et les voyages intergalactiques (vus par Lovecraft)

6. The Shadow over Innsmouth

Titre VF: Le Cauchemar d’Innsmouth
Date d’écriture: 1931
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 5 out of 5 stars (5 / 5)
Qualité : 5 out of 5 stars (5 / 5)
Taille: moyenne
Description: pour l’instant, ma nouvelle préférée. Contient quelques références (non-indispensable) à la nouvelle “Dagon”.

7. The Mountains of Madness

Titre VF: Les Montagnes Hallucinées, Les Montagnes de la folie, Les Montagnes de la démence
Date d’écriture: 1931
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 5 out of 5 stars (5 / 5)
Qualité : 5 out of 5 stars (5 / 5)
Taille: plutôt longue
Description: une des nouvelles qui aborde le + d’éléments du mythes, mais aussi une des nouvelles les plus descriptives, à grand renfort d’explications historiques et scientifiques. Une équipe d’explorateurs tombent sur des cités bâties il y a des millions d’années en antarctique, bien avant l’apparition des humains, et en décryptent les fresques murales….

8. The Dreams in the Witch House

Titre VF: La Maison de la Sorcière
Date d’écriture: 1933
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 2 out of 5 stars (2 / 5)
Qualité : 1 out of 5 stars (1 / 5)
Taille: courte
Description: une histoire à huis clos, entre cauchemar et réalité.  Malgré une certaine originalité, je l’ai trouvée plus insipide.

9. The Thing on the Doorstep

Titre VF: Le Monstre sur le seuil
Date d’écriture: 1933
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 4 out of 5 stars (4 / 5)
Qualité : ?
Taille: ?
Description:

10. The Haunter of the Dark

Titre VF: Celui qui hantait les ténèbres
Date d’écriture: 1934
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : ?
Qualité : ?
Taille: ?
Description:

11. The Shadow Out of Time

Titre VF: Dans l’abîme du temps
Date d’écriture: 1935
Inclusion: Rigoriste
Importance dans le mythe : 4 out of 5 stars (4 / 5)
Qualité :  1 out of 5 stars (1 / 5)
Taille: courte
Description: Ca commence par une lecture d’un journal encyclopédique, puis se termine sur expédition qui se finit aussi vite qu’elle commence. Ca ressemble un peu aux “Montagnes Hallucinés” dans la structure, mais au est loin du même niveau, et surtout, tout est trop prévisibible.

The Colour out of Space

Titre VF: La Couleur tombée du ciel
Date d’écriture:
Inclusion: Laxiste
Importance dans le mythe : 2 out of 5 stars (2 / 5)
Qualité : 4 out of 5 stars (4 / 5)
Taille: ?
Description: Une famille confronté a un contact alien. A noter, ce film a été adapté (avec beaucoup de modifications) de manière plutot convaincante.

The Case of Charles Dexter Ward

Titre VF: L’Affaire Charles Dexter Ward
Date d’écriture: 1927
Inclusion: Laxiste
Importance dans le mythe : 3 out of 5 stars (3 / 5)
Qualité : ?
Taille: très longue
Description: Une des nouvelles les plus longues, Lovecraft ne l’a pourtant pas voulu le publier de son vivant.

Par quoi commencer ?

Dans l’absolu, je vous conseille de commencer par les 11 “rigoristes”, par ordre d’écriture, puis les laxistes, par ordre d’écriture aussi.

Si vous ne voulez en lire qu’un : L’Appel de Cthulhu.

Si vous ne voulez en lire que trois : L’Appel de Cthulhu,Les Montagnées Hallucinées, Le Cauchemar d’Innsmouth,

A noter que Lovecraft à écrit beaucoup de nouvelles hors du cycle du Mythe de Cthulhu : un cycle sur le Nécronomicon et le Cycle du Rêve, incluant les excellentes et longues nouvelles “Quête Onirique de Kadath l’Inconnue” et “L’Affaire Charles Dexter Ward”.

Lire ou écouter ?

Les œuvres étant maintenant libres de droits, vous pourrez les trouver facilement en PDF gratuits, ou sous formes de recueil au format poche pour quelques euros.

J’apprécie également, surtout dans une période de confinement dans laquelle je passe trop de temps sur des activités visuelles et occulaires, les (re)découvrir au format audio, car ce format se prête très bien sur les nouvelles horrifiques.

Sur Youtube, Tindalos diffuse gratuitement toute l’oeuvre de Lovecraft en audio (français), avec une super narration, des effets spéciaux, des musiques… La qualité est vraiment pro !
Et il dessine en même temps les scènes emblématiques de la nouvelle en question.

Il a en a aussi beaucoup en vente sur Audible et Kobo. Cependant, le prix est exorbitant par rapport a la durée des nouvelles (surtout par rapport a des livres de poches).

Mais ces deux services qui offrent d’ailleurs un livre audio gratuit à l’inscription, donc si vous voulez en profiter, je vous recommande de commencer par le seul qui contient plusieurs nouvelles (dont l’Appel de Cthulhu et Le Cauchemar d’Innsmouth) en 1 seul achat.

Pour ce qui est des autres éditions sur Audible, chaque nouvelle est un livre séparée : il y a l’édition la plus récente, avec couvertures sur fond jaune, lue par Nicolas Planchais, et celle avec Lovecraft écrit en blanc en haut de la couverture, lue par Remi Pous.

Je préfère personnellement la lecture de Remi Pous, dont la voix moins caverneuse est certes moins impressionnante, mais aussi plus dynamique. Par contre, Planchais à couvert + de livres, et sont moitié-prix.

Note : je n’ai aucun lien avec une de ces personnes, éditeurs, et n’ait pas été sponsorisé ; les liens ne contiennent aucun tracking qui me permettrait de gagner de l’argent. Difficile d’être + objectif, non ?

Sources

Dates d’écritures : http://www.hplovecraft.com/writings/fiction/chrono.aspx